Saturday, 19 July 2008

What's the difference between adrenaline (epinephrine) and noradrenaline (norepinephrine)?

Confusingly, the substance called adrenaline by most of the world is known as epinephrine to Americans. Similarly, arenaline's cousin, noradrenaline is correspondingly known as norepinephrine. This proliferation of terminology would make this post too confusing, so I'm going to stick with adrenaline and noradrenaline here. (Apologies to American readers!)

[As an aside: why the dual names? I had no idea, but Professor Wikipedia assures me that an American company called Parke-Davis & Co. somehow managed to market a concentrated form of adrenaline under the name... Adrenalin. Since this was a little too close, name-wise, to the generic name for the substance, it was decided to switch the generic name to epinephrine. The choice was actually quite clever, since adrenaline is derived from the Latin ad (above) + renes (the kidney). Epinephrine is just the (ancient) Greek version of this, with epi + nephros meaning exactly the same thing.]

But back to the topic. For one, they are obviously chemically distinct - adrenaline is produced by the body via a modification of noradrenaline. Just what is changed isn't important in the slightest, so I won't go on about this aspect.

Secondly, they are used in slightly different places. Noradrenaline is used in the postganglionic neurones of the sympathetic nervous system. It is also used as a neurotransmitter, which obviously implies that it is generated within the neurones of the brain too. Adrenaline is largely produced by the adrenal medulla, although this structure does also produce some noradrenaline.

Lastly, while related, their functions differ somewhat. You may know that there are several types of receptors for adrenaline. For instance α1 receptors are found on blood vessels and stimulation leads to their constriction. On the other hand, β1 receptors are located on the heart, and their stimulation leads to an increase in the rate and force of the heart's contraction. Adrenaline is rather nonspecific, stimulating α, β1 and β2 receptors more or less equally. By contrast, noradrenaline exerts predominantly α activity, although it does stimulate the β to a lesser degree. Also, as mentioned, noradrenaline acts as a neurotransmitter in the brain too, playing a role in alertness, arousal and reward pathways.

There's considerably more detail out there on this topic, but, again, I can't see its use unless you happen to be doing a PhD!


  1. Norepinephrine and epinephrine are only located in the brain, adrenaline and noradrenaline are located in the body (and the brain if you arent american).

    the reason for the distinction is that they have entirely different functions. High epinephrine is not associated with aggression/height of senses/etc. like an "adrenaline" rush. Most of the main neurotransmitters (amines) are mostly located in the brain so it just made it more clear. Plus, the chemicals are not free to flow back and fourth because of the blood brain barrier.
    in a sense, they might as well be separate in psychology/neuroscience, but probably not if you are a chemist.

    they are considered different once they pass the blood brain barrier.

  2. Hi Doug,

    I liked the emphasis you placed on distinguishing norepinephrine's effects in the brain from those in the rest of the body. As you say, to a chemist the molecules are identical, but to a physiologist the two molecules might as well be totally distinct.

    I'm not sure you're right about the terminology though. Adrenaline is totally synonymous with epinephrine, as is noradrenaline with norepinephrine. The reason for the confusion has been alluded to in my post, but you can read a litle more about it here.
    I've also got several books on neuroscience published in Britain, and they only refer to the molecule as "noradrenaline". Only the American (and I suppose, those countries following America's lead, such as Canada?) textbooks call the neurotransmitter "norepinephrine".

    Of course, from a distance such a dispute is frustratingly pointless. What's in a name?

    [As an aside, there are actually a few adrenergic neurones too, but these really are few in number, so I left them out of the original post.]

  3. For instance, compare this, from "Clinical Pharmacology and Drug Therapy" (3rd edn.), written by two British pharmacologists:

    "Tricyclic antidepressants inhibit the re-uptake of noradrenaline and 5-hydroxytryptamine (5-HT) at central monoaminergic synapses. The relative potency of inhibition of noradrenaline and 5-HT re-uptake varies from drug to drug..."

    ... with this, from the famous "Textbook of Medical Physiology" (10th edn.) by Guyton and Hall, both Americans:

    "Norepinephrine is secreted by the terminals of many neurons whose cell bodies are located in the brain stem and hypothalamus. ... Norepinephrine is also secreted by most of the postganglionic neurons of the sympathetic nervous system..."

  4. Thanks for the great explanation; saved me from breaking out my textbook to review, and taught me something new about the origin of the names!

  5. @jeremy
    can u pl explain the point in the comparison ure tryin to make?

  6. Not sure I follow Shobuj...?

  7. @jeremy
    i take my question back, i got it :)

  8. HI I would like to ask adrenaline targets the muscles or heart?and noradrenaline targets the heart or muscles?

  9. On the name issue - an anaesthetist (note the spelling) pointed out that epinephrine is rather similar to ephedrine (used to reverse the hypotensive affects of epidurals).

  10. This comment has been removed by a blog administrator.

  11. thanks 4 explaing...thanks once again

  12. This comment has been removed by a blog administrator.

  13. Your comment is awaiting moderation.

    thaanxxx for the article… This was very helpful for me….
    i can give u some more details… Both norad and adrenaline increases BP, but by different mechanism…
    > Adreanaline increases BP by constricting blood vessles
    >Noradrenaline Increases BP by increasing HR > thereby, Increase Impulse conduction > increase contraction > Increasing volume expelled> thus increasing BP

    > Noradrenaline causes: (i) constriction of the cutaneous vessels; (ii) constriction
    of the vessels in skeletal muscle (adrenaline causes transient vasodilatation);
    (iii) bradyeardia (adrenaline causes tachycardia); (iv) rise in both
    systolic and diastolic pressures (adrenaline causes a rise in systolic pressure and
    either does not effect or causes a slight fall in diastolic pressure).

  14. Epinephrine (adrenaline) and norephrine are both secreted by the medulla of the adrenal glands

  15. Simple explanation, easy to comprehend.

  16. heyyyyyyyyy thank u so much. it's really in easy language for the students

  17. This is such a useful site for students - THANK YOU SO MUCH!

  18. nice article

  19. Both Epinephrine and Norepinephrine are sympathetic amines which stimulates alpha and beta receptors. Norepinehrine is released by adrenergic neurons as "neurotransmitters"; these neurons are found in the CNS and also in the sympathetic nervous system, whereas, epinephrine is synthesized from tyrosine in the adrenal medulla along with small quantities of Norepinephrine. Epinephrine increase BP b/c it has apositive inotropic and chronotropic effect on the heart, therefore cardiac output increases and also it causes vasoconstriction while Norepinephrine increases BP b/c its effect on alpha-1 receptor is pronounced and causes intense vsoconstriction, including the kidney causing and increase in the peripheral resistance, therfore increases BP..


  20. So if a patient has very low BP (77/55), but a high heart rate (90), the best drug would be Noradrenaline?

    Other options in the question are:


  21. goooooooooooooood xplanation

  22. I'm American and I don't know anyone who says "epinephrine" or "norepinephrine." We just call it adrenaline over here. Just thought I'd throw that out there.

    1. Adrenaline in the US is a layman's term. The medical profession all use epinephrine/norepinephrine when addressing adrenaline/noradrenaline.

  23. Thank you so much guys.....u all cleared my doubts....

  24. Thank you so much guys.....u all cleared my doubts....

  25. Does adrenaline and noradrenaline different effects like adrenaline is reducin peripheral resistance but noradrenaline increase. Adrenaline increase heart rate noradrenaline decrease it.

  26. First things first. I have no idea why Wikipedia mentions it that way but it might be true too. So to bring it down, adrenaline and epinephrine are completely the same thing. BUT remember adrenaline is a term given to its functional part as a HORMONE AND epinephrine is the term for its function as a NEUROTRANSMITTER which it performs so in the ppst ganglionic sympathetic autonomous system.

  27. Does Noradrenaline increase HR, Preload, contractility and afterload??

  28. لدينا مميزات في خدمات كشف تسربات التي تقدمها شركة ركن البيت التي تكون متخصصة فيها فتعاملك مع شركة كشف تسربات المياه بالدمام لديها امكانيات جيدة يساعدك علي التخلص من مشاكل التسريب التي توجد لديك بسهولة دون التعرض للخطر حيث نمتلك في شركة كشف تسربات بالدمام الامكانيات والفنين المتميزين الذين يقدمون الخدمة بتميز فاذا كنت فى حيرة من امر التسريب الذي يوجد لديك فعليك ان تعلم ان خدماتنا منتشرة في جميع انحاء المملكة مثل خدمات شركة كشف تسربات المياه بالرياض التي تحل لك المشاكل المتكررة المتعلقة بالتسربات فلا داعى للقلق من الان لانك سوف تملك فني جيد منزلك يحل لك كل مشاكل التسربات و كيفية القيام بهذه الخدمة وتذكر ان الحل الامثل فى شركة كشف تسربات بالرياض ان توفر كل الامكانيات التى تساعدك علي حل مشكلاتك

  29. You will find all the latest Match Attax, Adrenalyn XL, Yu Gi Oh merchandise and single cards and more at My Trading Cards.

  30. its very great شركة رش مبيدات بجدة الشركة الأفضل فى السعودية والتى تعتبر افضل شركة رش مبيدات بجدة نحن نضمن لكم الجودة والتوفير لاننا ارخص شركة رش مبيدات بجدة ونقوم بمساعدتك على القضاء التام على الحشرات فى شركة رش حشرات بجدة كما اننا نعمل فى مجال مكافحة الحشرات أيضا فى شركة مكافحة حشرات بجدة والتى تعتبر افضل شركة مكافحة حشرات بجدة بل وتعبر كذلك ارخص شركة مكافحة حشرات بجدة

  31. من منا لم يبحث عن ارخص شركة مكافحة حشرات بجدة كما أننا نهتم كثيراً بشفط وتنظيف البيارات ولدينا شركة تسليك مجارى بجدة أما بالنسبة لتنظيف خزانات الماء نحن لدينا شركة عزل خزانات بجدة وبالنسبة لتنظيف المنازل السكنية نحن لدينا شركة تنظيف شقق بجدة وبخصوص البلاط والرخام شركة غسيل بلاط بجدة ولدينا فى الطائف أيضاً شركة غسيل بلاط بالطائف وبمدينة مكة المكرمة شركة غسيل بلاط بمكة أما بخصوص نقل الأثاث المنزلة فنحن نمتلك نقل عفش بجدة

  32. شركة مكافحة حشرات بمكة بيت العز

    بيت العز
    [URL=]شركة مكافحة حشرات بمكة[/URL]
    نقوم بالقضاء على كافة انواع الحشرات بافضل المبيدات الآمنة على الصحة فمؤسسة بيت العز افضل
    [URL=]شركة رش مبيدات بمكة[/URL]

    هل تعانى من وجود الحشرات ؟ هل ياتى عليك فتره وتزداد كميه الحشرات المتواجده فى المكان ؟ فالان مع بيت العز كافضل شركة مكافحه حشرات بمكة انت الان تمتلك اكبر الشركات التى تعمل فى خدمات المكافحه والتخلص من اى نوع من الحشرات نهائيا

    [URL=]شركة مكافحة النمل الابيض بمكة[/URL]
    [URL=]شركة مكافحة العتة بمكة[/URL]
    [URL=]شركة مكافحة الفئران بمكة[/URL]
    [URL=]شركة مكافحة الصراصير بمكة[/URL]

  33. شركة مكافحة حشرات بالطائف سهر العالمية 0556676529

    شركة مكافحة حشرات بالطائف هى من افضل الشركات فى المملكة باكملها والطائف خاصة لانها فى الريادة فى مجال مكافحة الحشرات ولاشك ان وجود الحشرات باى مكان قد يسبب انزعاج وتوتر لانها السبب الرئيسى والاول فى نشرالامراض والاوبئة

    فشركة سهر العالمية متخصصة فى مكافحة الحشرات ورش المبيدات
    مكافحة حشرات بالطائف
    شركة رش مبيدات بالطائف

  34. شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة المشرق كلين 0538993522

    مع شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    ستتخلص تماما من الازعاج المستمر الذى تسببه الحشرات والافات بمختلف انواعها حيث تقدم الشركة خدمات مكافحة الحشرات بكفاءة عاليه وبدقة بالغه تقضى عليها تماما دون رجعه وذلك بفضل فريق العمل الذى تعتمد عليه الشركة

    شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة
    مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
    مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة الفئران بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة العتة بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة البق بالمدينة المنورة
    رش حشرات بالمدينة المنورة
    شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة
    رش مبيدات بالمدينة المنورة
    شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة

  35. شركة غسيل سجاد بالرياض الشبلان 0554366434

    الشبلان شركة تنظيف سجاد بالرياض و شركة تنظيف موكيت بالرياض من اكبر شركات غسيل السجاد فى احياء الرياض وضواحيها فالشبلان تصلك اينما كنت شرق الرياض او شمال الرياض

    شركة تنظيف موكيت شرق الرياض
    غسيل موكيت بالرياض
    غسيل موكيت بالبخار
    شركات تنظيف الموكيت بالرياض
    تنظيف الموكيت فى مكانه
    شركة تنظيف سجاد بالرياض
    شركة تنظيف موكيت شمال الرياض
    شركة تنظيف سجاد بالبخار
    شركة غسيل سجاد بالرياض
    شركة تنظيف سجاد وموكيت بالرياض

  36. شركة مكافحة حشرات بجدةِ السهم الذهبى 0555618545

    شركة مكافحة حشرات بجدة تساعدك فى القضاء على جميع انواع الحشرات اينما وجدت لانه يمكن باى حال من الاحوال التعايش مع الحشرات فى مكان واحد ابدا
    شركة مكافحة فئران بجدة
    شركة النمل الابيض بجدة
    شركة مكافحة البق بجدة


  37. شركة مكافحة حشرات بالطائف بيت العز 0559522795
    شركة مكافحة حشرات بالطائف قادره على القيام باعمال المكافحة والقضاء على اى نوع من الحشرات بالاعتماد على احدث الالات والماكينات التى تقوم بالوصول الى اصعب الاماكن التى من الممكن ان يتواجد بيها الحشرات
    شركة رش مبيدات بالطائف
    شركة مكافحة النمل الابيض بالطائف

    شركة مكافحة الفئران بالطائف
    مكافحة الفئران بالطائف

  38. شركة مكافحة حشرات بالطائف الدانة كلين 0508554570 - 0508554217
    مكافحة الحشرات بالطائف تقدمها لكم الدانة كلين فاذا كنت تعانى فى بيتك او منزلك اوفلتنك من الحشرات المزعجة التى تسبب قلق وخوف لرعب ممن يتواجد فى المنزل فاذا كنت تريد التخلص من الحشرات فشركة رش مبيدات بالطائف تقدم لك كل خدمتها برش المبيدات للقضاء نهائيا على الحشرات
    شركات مكافحة الحشرات فى الطائف
    شركة مكافحة الحشرات بالطائف
    مكافحة الحشرات بالطائف
    شركة رش حشرات بالطائف
    شركة رش مبيدات بالطائف
    شركة مكافحة النمل الاسود بالطائف
    شركة مكافحة النمل الابيض بالطائف
    شركة مكافحة الفئران بالطائف
    شركة مكافحة الصراصير بالطائف
    شركة مكافحة البق بالطائف
    شلركة مكافحة بق الفراش بالطائف
    شركة مكافحة العتة بالطائف

  39. كهربائى بالمدينة المنورة - الصيانة السريعة – 0508353932

    كهربائى بالمدينة المنورة للقيام بجميع اعمال الكهرباء والصيانة المنزلية او بالشركات والمؤسسات والشركات لان مؤسسة الصيانة السريعة حريصة على راحة عملائها فقررناالعمل على راحتكم ابناء المدينة المنورة

    مهندس كهرباء بالمدينة المنورة
    كهربائى بالمدينة المنورة
    فنى كهربائى بالمدينة المنورة
    كهربائى منازل بالمدينة المنورة
    فنى كهربائى منازل بالمدينة المنورة
    معلم كهربائى بالمدينة المنورة
    فنى كهرباء بالمدينة المنورة


  40. مكافحة حشرات بمكة - عبيرمكة - 0508034442

    مكافحة حشرات بمكة خدمة تقدمها لكم شركة مكافحة حشرات بمكة يبحث كثير من الناس عن طرق مختلفة وكثيرة للتخلص من الحشرات المزعجة والمقززة

    مكافحة حشرات بمكة
    شركة رش حشرات بمكة
    شركة رش مبيدات بمكة
    شركة مكافحة النمل الاسود بمكة
    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة
    شركة مكافحة الفئران بمكة
    شركة مكافحة الصراصير بمكة
    شركة مكافحة البق بمكة
    شركة مكافحة العتة بمكة

    شركات مكافحة الحشرات فى مكة


  41. مكافحة النمل الابيض بمكة
    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقضى على جميع انواع الحشرات بمكة كالصراصير بمكة والعته والجرذان بمكة والقوارض بمكة والناموس بمكة والنمل الابيض بمكة والثعابين بمكة والعقارب بمكة وبق الفراش بمكة ونحن نستخدم اجود انواع المبيدات المستوردة التى تقضى على جميع انواع الحشرات وعمالتنا تقوم بعمل المصايد وتخلصك من جميع انواع الحشرات بمكة ونقدم جميع خدماتنا بأسعار رخيصة فى متناول الجميع .
    شركة رش مبيدات بمكة


  42. شركة رش مبيدات بمكة
    شركة المنزل هى شركة مكافحة حشرات بمكة لدينا العمالة المدربة التى تقضى على جميع انواع الحشرات بمكة كالصراصير بمكة والعقارب والقوارض بمكة والوزغ وبق الفراش والعته بمكة والنمل الابيض والفئران بمكة ولدينا اجود انواع المبيدات التى تستخدم فى مجال القضاء على الحشرات التى لا تضر بصحة الانسان وجميع خدماتنا تتم بواسطة عمالة مدربة وبأرخص الاسعار .
    شركة مكافحة النمل الابيض بمكة

  43. شركة مكافحة النمل الابيض بالمدينة المنورة
    إذا كنت تعاني من إنتشار النمل في منزلك وإجريت العديد من الطرق التقليدية التي لا فائدة منها من أجل أن تتخلص من إنتشار النمل الابيض في منزلك أو في حديقتك وأي مكان منتشر به النمل فأليك عزيزنا العميل أقوى شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة التي تعمل على مكافحة النمل بشكل نهائي بأحدث الوسائل والطرق الحديثة في ذلك شركة رش مبيدات بالمدينة المنورة تتميز بخصائص مميزة وعمالة ماهرة .
    زوروا موقعنا

  44. Background Removal Services (BRS) is one of the best Clipping path service provider around the world. We offer our global customers: Raster to Vector Services, Photo Restoration Services Prices, Photo Neck Joint Service, Exposure Color Correction Service, Jewelry Photo, Retouching Services, Photo Color Correction Service, Image Mirror Effect Service, Cheap Retouching Services, Deep Etching Service,

  45. أفضل شركة نقل في الطائف والنجارين في إعمار في تفكيك وتركيب الأثاث

  46. أفضل شركة نقل في المدينة المنورة والنجارين المبهرين في تفكيك وتركيب الأثاث والمفروشات.

  47. Turbo Steam is a powerful, yet portable, fabric and clothes steamer for all of your steaming needs. Our Turbo Steam takes only 45 seconds to heat up and to start generating steam and its steam delivery system evenly distributes steam across fabrics to remove even the worst wrinkles.

  48. Using the Images Background Remover service, you can get the best possible solutions. The photos will be livelier and you can use them anywhere. The importance of Background Remover Online is undeniable for every photo. Before we move to the benefits of having the service, it is better to know about the service.

  49. In other sense, the clipping path is like creating a path that will remove the bars from the photo. As the name suggests, it clips a path. It points that the path that you not need gets clipped. The ClippingPath Service Provider is able to bring the change in the photos. Applying the Photoshop tool, the provider does the task.

  50. Read the Best Massager Reviews of 2019 Find out which is the best model on the market and the health benefits of using a Best Massager Reviews.

  51. Prom Dress Hut is a prom dresses company. If you are looking for a prom dress, check out our Latest Prom Dress Collection. You can order from Prom Dresses USA, Prom Dresses UK, Prom Dresses Australia, Prom Dresses Canada, and Prom Dresses Germany.

  52. Read the best Foot Massager Reviews of 2019 Inthe following article, we present the top 8 models available today and revealtheir pros and cons.

  53. Photo Editing Pricing value on the images editing requirements. The exact price of you use can vary greatly. Depending on the vendor/contractor, the complexity of the image editing volume of images and how quickly you need the edited photos back Forget an idea about our prices you can check our Photo Editing Price List

  54. We the biggest Photo editing, background removal, clipping path service provider. As images of products are the biggest weapon for a business company, Perfect background remove and clipping path mean a lot to this professional business purpose. Do visit to have more knowledge about our unique service.


  55. Banner Design Service is a focusing fact for any kinds of business institutions. Banner show your products identity which is provided by you. Manage your banner design service creatively by any professional designer to highlight your products. Creative banner grabs your customer’s attention.

  56. Image Retouching is a standout amongst the most noteworthy administrations in Image altering. It expedites a positive vibe and look the Image. The majority of the end-level clients are in extraordinary necessities of image retouching Services. Be that as it may, you should be cautious while choosing the best one.Chat discussion end Type a message....

  57. Creative Banner is a focusing fact for any kinds of business institutions. Banner show your products identity which is provided by you. Manage your banner design service creatively by any professional designer to highlight your products. Cr eative banner grabs your customer’s attention.

  58. Image editing service Image Editing service. suppliers around the globe and modest rates, the work is submitted by the conveyance time. We offer our worldwide customers: Background Removal, Multiple Path, Clipping Path, Photo Restoration, Photo Neck Joint, Jewelry Photo Retouching, Product modifying, Color Correction, Image Mirror Effect, Deep Etching, Logo Design, flag configuration services.Zenith IT is one of the best image editing service provider company. We work all over the world. We mainly work in USA, UK, UAE, Australia, Denmark, Germany, France, Poland, Switzerland, Canada & Norway.


  59. Photo Background Editor plays a key role in removing the background of the photo. The editor needs to remain highly careful while removing the background. The service is an essential one for the online business community.

  60. Awesome blog, Visit Ogen Infosystem for the best Website Designing Service provider in Delhi, India. Here you will get SEO Service also to promote your website.
    Website Designing Company in Delhi